Pediculosis

La pediculosis capitis (PC) es una ectoparasitosis del pelo y la piel cabelluda del humano, causada por Pediculus Humanus var. Capitis (piojo de la cabeza).

Tiene una distribución mundial y actualmente parece estar fuera de control, puede considerarse un problema de salud pública, ya que aunque no es una parasitosis que ocasione problemas de salud serios por no trasmitir ninguna enfermedad, ocasiona problemas locales como lesiones de piel y estéticos, además de mucha angustia  a los padres.

El piojo es un parásito pequeño, mide 13 mm de longitud, su hábitat es el cuero cabelludo, se trasmite de persona a persona mediante el  contacto cabeza con cabeza, aunque también a través de los instrumentos de cuidado del pelo como peines, cepillos o bien artículos que los guarden  y sirvan de transporte como gorras, sombreros, ropa de cama, etc.

 

El piojo se alimenta succionando la sangre, su saliva contiene sustancias vasodilatadoras y anticoagulantes. Los huevos del piojo conocidos como liendres, están firmemente adheridas a pelos individuales. Los huevos son de 0.8 mm de longitud y se encuentran a una distancia de 1 a 2 mm de la superficie de la piel cabelluda.

Ciclo de vida

Su  ciclo  vital  consiste  en  primero  su  alojamiento  en  el  cuero  cabelludo,  seguido  de  su  apareamiento, luego el depósito de huevecillos, seguido de la madurez de los mismos y por último la ruptura o eclosión de los mismos dando salida a las crías llamadas ninfas. 

Las hembras comienzan a poner de tres a diez huevos por día; a lo largo de su vida (4 a 5 semanas) ponen entre 60 a 100 huevos. Las liendres son incubadas por el calor corporal del huésped. En climas fríos se encuentran muy cerca del cuero cabelludo y usualmente una sola por pelo. En climas cálidos, en cambio, puede hallarse más de una liendre por pelo y sobrevivir a una mayor distancia de la piel. La liendre viable presenta un color marrón claro y mide 0,8 mm de largo.

A los siete días, aproximadamente, nace una larva muy lábil, la cual debe ingerir sangre en forma inmediata para poder vivir. Nueve días más tarde, luego de atravesar por tres estadios larvales, llegan a la etapa adulta.

¿Que síntomas puede provocar?

Frecuentemente la mitad de las personas que padecen piojos no muestran síntomas en un primer momento.
Se necesita tiempo hasta que la cantidad de insectos crece lo suficiente para que el sistema inmunitario del afectado reaccione. El prurito puede tardar de 4 a 6 semanas en aparecer tras la primera infestación.

De acuerdo con la Sociedad Mexicana de Dermatología, a menudo los pacientes de una infestación por piojos sienten picor agudo que suele aparecer por las noches.
La mayoría de las veces, en las zonas afectadas también se forman pápulas rojas y urticaria. En algunos casos aparecen eczemas (inflamación de la piel) debido al rascado. El picor y el enrojecimiento de la epidermis se deben a la saliva de los piojos, que es tóxica y se desprende con cada picotazo.

 ¿Como se realiza el diagnostico?

El diagnóstico de seguridad es la observación del piojo vivo pero esto es difícil pues puede moverse a la velocidad de 6 a 30 cm/minuto. Es mejor buscar el piojo vivo cuando el pelo está húmedo. Se debe trabajar con buena luz (la natural o una artificial pero potente).

La localización más frecuente son las regiones postauriculares, cerca de la nuca y en la coronilla. La infestación no es más frecuente ni por la longitud del pelo ni por la frecuencia de uso de champús ni el tipo de peinado. Los piojos prefieren el pelo limpio al sucio y el liso al rizado.

Tratamiento.

El tratamiento incluye pediculicidas, eliminación mecánica de piojos y medidas ambientales.

Se usa un buen peine lendrera para eliminar enredos del pelo y dividir el pelo en secciones para no olvidar ninguna. Hay que colocar una toalla o una pieza de ropa blanca o bien peinar sobre sanitarios blancos para poder observar los piojos. En la lendrera se observan al trasluz las liendres, los huevos o los piojos. El peine se limpia con agua caliente a chorro, alcohol o una toalla de papel.

El peinado será meticuloso y sin olvidar ningún área. Cuando hay diagnóstico de infestación se peinará al menos durante dos semanas.

La supervivencia del piojo fuera del huésped más de 1 o 2 días es rara. La ropa o los elementos personales que sean sospechosos de haber estado en contacto con el piojo (2 días antes del tratamiento con pediculicidas) se lavarán con agua caliente o se aspirarán o se limpiarán en la tintorería. Lo que no pueda limpiarse así se puede poner en una bolsa de plástico durante dos semanas. Los peines y los cepillos pueden limpiarse con agua caliente, alcohol o un pediculicida.

 

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Bibliografía:

  • J.M. Gairí Tahull, V. Molina Morales, F.A. Moraga Llop, X. Viñallonga Sardá, E. Baselga Torres. Pediculosis de la cabeza . Asociación Española de Pediatria. Pp: 55-64
  • Guia de Referencia Rapida. Diagnostico y tratamiento de Pediculosis capitis  en Escolares y adolescentes. Catálogo maestro de guías de práctica clñinica : IMSS-602-13
  • Margarita Giardelli  ,Margarita Larralde de Luna. Pediculosis y escabiosis .Comité Nacional de Dermatología Pediátrica Arch.argent.pediatr / 2001; 99(1) / Comités de la SAP. pp 69-72
  • http://www.promocion.salud.gob

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Dra. ATZARAY MUÑIZ SÁNCHEZ

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