Obesidad infantil

 

 

La obesidad, en la niñez y la adolescencia, ha pasado de ser una enfermedad rara a una epidemia emergente, con consecuencias adversas en etapas ulteriores de la vida

La obesidad es una enfermedad de curso crónico que tiene como origen una cadena causal compleja, donde interactúan factores genéticos, sociales y ambientales, incluyendo estilos de vida así como determinantes sociales y económicos.

 Se caracteriza por un aumento en los depósitos de grasa corporal y por ende ganancia de peso, causados por un balance positivo de energía, que ocurre cuando la ingestión de energía de los alimentos excede al gasto energético y, como consecuencia, el exceso se almacena en forma de grasa en el organismo.

Impacto Mundial

La obesidad infantil es uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI. El problema es mundial y está afectando progresivamente a muchos países de bajos y medianos ingresos, sobre todo en el medio urbano. La prevalencia ha aumentado a un ritmo alarmante. Se calcula que en 2010 hay 42 millones de niños con sobrepeso en todo el mundo, de los que cerca de 35 millones viven en países en desarrollo.

Este último análisis revela que, en general, tanto en los niños como en los adolescentes, la obesidad ha incrementado significativamente. Entre 1980 y 2013, la tasa de sobrepeso y obesidad aumentó casi un 50%. Las tasas son particularmente preocupantes en Oriente Medio y en el Norte de África.

Impacto en México

Actualmente, México ocupa el primer lugar mundial en obesidad infantil, y el segundo en obesidad en adultos, precedido sólo por los Estados Unidos. Problema que está presente no sólo en la infancia y la adolescencia, sino también en población en edad preescolar.

Datos del ENSANUT (Encuesta Nacional de Salud y Nutrición) indican que uno de cada tres adolescentes de entre 12 y 19 años presenta sobrepeso u obesidad. Para los escolares, la prevalencia combinada de sobrepeso y obesidad ascendió un promedio del 26% para ambos sexos, lo cual representa más de 4.1 millones de escolares conviviendo con este problema. 

¿Cómo debe ser una alimentación adecuada?

Variada: hay que acostumbrar a los niños a que coman de todo, y de todos los grupos: frutas, verduras, legumbres, cereales, lácteos, pescado y carne.

 Sana y nutritiva: deben tomar alimentos con poca grasa y sal, y evitar el exceso de dulces, refrescos, bollería, chucherías y comida rápida.

 Equilibrada: debe distribuirse entre el desayuno, comida y cena, con un alguna colación entre ellas, y complementarse. 

Hábitos que debemos evitar

  1. Comer viendo la televisión: provoca una mayor probabilidad de tener sobrepeso u obesidad, por la peligrosa asociación entre televisión y comida.
  2. Falta de horarios y picoteo entre horas: es importante la regularidad para acostumbrar al organismo a comer a sus horas y fomenta el autocontrol.
  3. Comer sólo: en la actualidad, los horarios obligan muchas veces a comer sólo y generalmente peor, sobre todo los niños y adolescentes.
  4. Saltarse el desayuno: las prisas para ir al colegio o la falta de apetito producida por la somnolencia hacen que muchos chicos se salten una de las comidas más importantes del día, o tomen sólo una bebida caliente. Y suele compensarse luego inadecuadamente.
  5. Comer sólo lo que gusta: una alimentación variada es necesaria desde un punto de vista nutricional, y el gusto por los alimentos se adquiere con la experiencia.
  6. Dormir poco: conduce a comer más alimentos y que sean más calóricos, especialmente dulces y galletas, patatas fritas o comidas saladas.
  7. Superar el aburrimiento o la ansiedad comiendo: hay que educar a los niños para que aprendan a superar esos momentos sin recurrir a cualquier forma de consumo, especialmente de alimentos de gran contenido calórico. Además, ayuda a fomentar el autocontrol.
  8. Vida sedentaria: la prevención del sedentarismo y la práctica regular de ejercicio físico no competitivo es un magnífico método para controlar el exceso de peso en mis jóvenes.

Consecuencias de la obesidad infantil

Los niños obesos tienen más probabilidades de desarrollar una serie de problemas de salud en la edad adulta. Entre ellos:

  • Cardiopatías
  • Resistencia a la insulina (con frecuencia es un signo temprano de diabetes inminente)
  • Trastornos osteomusculares (especialmente artrosis, una enfermedad degenerativa muy incapacitante que afecta las articulaciones)
  • Algunos tipos de cáncer (endometrio, mama y colon)
  • Discapacidad.

¿Cuál es el tratamiento?

El tratamiento debe estar dirigido a modificar el contenido dietético y calórico, definir y utilizar un programa de actividad física adecuado para la edad, modificar la conducta del niño y promover la participación familiar. Es necesario que el problema de obesidad sea totalmente comprendido y aceptado para lograr la adherencia y mantener el tratamiento continuo para evitar que se convierta en un círculo vicioso.

El objetivo primario es mejorar a largo plazo el peso, ya sea pérdida de peso o mantenimiento del mismo durante el crecimiento lineal. Se recomienda un abordaje terapéutico multidisciplinario con la intervención conjunta del médico tratante, psicólogo y Lic. en Educación Física. La prescripción del plan de alimentación debe realizarlo de preferencia un profesional certificado en nutrición.

Conclusiones

Se necesita disciplina, perseverancia, esfuerzo y tiempo para llevar a cabo los cambios permanentes en el estilo de vida (con dieta, ejercicio y el tratamiento individualizado) para mantener el peso o prevenir sobrepeso u obesidad. Es una labor de equipo que involucra no solo al niño o adolescente, sino a su familia, escuela, comunidad, gobierno y equipo médico capacitado.

Bibliografía:

  • Weinsier R. L., Hunter G. R., Heini A. F., Goran M. I., Sell S. M. The etiology of obesity: relative contribution of metabolic factors, diet, and physical activity. Am J Med, 1998. 105 (2): 145-150.
  • www.unicef.org
  •    Boletín  Medico Hospital Infantil de  México. vol.65 no.6 México nov./dic. 2008

 

 

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Dra. ATZARAY MUÑIZ SÁNCHEZ

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