Flavonoides.

Los flavonoides son pigmentos naturales presentes en los vegetales y que protegen al organismo del daño producido por agentes oxidantes, como los rayos ultravioletas, la polución ambiental, sustancias químicas presentes en los alimentos, etc.

Obtenemos de ellos propiedades antiinflamatorias, antimicrobianas, antitrombóticas, antialérgicas, antitumorales, anticancerígenas y antioxidantes.

¿Cómo se descubrieron?

Estos compuestos fueron descubiertos por el premio Nobel Szent-György, quien en 1930 aisló de la cáscara del limón una sustancia, la citrina, que regulaba la permeabilidad de los capilares. Los flavonoides se denominaron en un principio vitamina P (por permeabilidad) y también vitamina C2 (porque se comprobó que algunos flavonoides tenían propiedades similares a la vitamina C)2. Sin embargo, el hecho de que los flavonoides fueran vitaminas no pudo ser confirmado, y ambas denominaciones se abandonaron alrededor de 1950.

 ¿En dónde se producen?

Las plantas mediante el proceso de la fotosíntesis producen las sustancias necesarias para todos los ciclos vitales de la naturaleza. Mediante intrincados y cada vez más conocidos mecanismos bioquímicos se constituyen en verdaderas factorías químicas de carbohidratos, proteínas, grasas, vitaminas y oligoelementos como el hierro y el magnesio; y adicionalmente mantienen la atmósfera rica en oxígeno y deficiente en dióxido de carbono. Pero además de producir sustancias como los carbohidratos, las proteínas y las grasas, que los investigadores han denominado METABOLITOS PRIMARIOS, dado que se encuentran en prácticamente todas las formas de vida y cumplen funciones básicas para la misma, existen otras que no se encuentran tan distribuidas y que se hallan restringidas solo a ciertas especies, géneros o familias como son los alcaloides, las saponinas esteroides, los aceites esenciales, los terpenoides, etc., a los cuales se les denomina METABOLITOS SECUNDARIOS. Dentro de este último grupo están los FLAVONOIDES, unas sustancias bautizadas así, porque las primeras que se lograron aislar eran de color amarillo. 

 ¿Qué alimentos los contienen?

Constituyendo la mayoría de los colores amarillo, rojo y azul de las plantas y frutas. Por ende se encuentran en abundancia en las uvas, manzanas, cebollas, cerezas, repollos; además de ser parte del árbol ginkgo biloba y la Camellia sinensis (té verde).

Podemos encontrarlos en los siguientes grupos:

1) Ácido elágico: se encuentra en frutas como la uva y las verduras.

2) Antocianidinas: pigmentos responsables de los colores rojo-azulado y rojo de las cerezas.

3) Catequina: se encuentra en el té negro y verde

4) Citroflavonoides: como la quercetina, limoneno, hes peridina, rutina y naranjina. El sabor amargo de la naranja, del limón y el de la toronja lo otorga la naranjina; y el limoneno se ha aislado de la lima y el limón.

5) Isoflavonoides: tales como la genisteína y la daidzeína, presentes en los alimentos de soya como tofu, leche, porotos, proteína vegetal, tempeh, miso y harina.

6) Kaemferol: encontrándose en brócoles, puerros, endibias, remolacha roja y rábanos.

7) Proantocianidinas: que aparecen en las semillas de las uvas, en el extracto de corteza de pino marino y en el vino tinto.

¿Cuál es su función?

Merecen ser incorporados al grupo de los nutrientes esenciales. El valor medio de la ingesta de flavonoides es de 23 mg al día.

 En su relación con el hombre, se utilizan para tratar enfermedades relacionadas con procesos inflamatorios y desordenes cardiovasculares debido a la actividad que ejercen sobre el sistema circulatorio mejorando la circulación periférica, la movilización del colesterol y disminuyendo la fragilidad capilar. Algunos flavonoides pueden presentar actividad hepática protectora, antialérgica, antitrombótica, anticancerígena, antibacteriana, antifúngica, e incluso pueden ejercer efectos inhibidores sobre algunas enzimas. 

Los flavonoides también ejercen una acción relajante del músculo liso del sistema cardiovascular, lo que lleva a la disminución de la presión sanguínea. Esta acción mejora también la circulación del corazón. Por su efecto antioxidante pueden evitar la oxidación del colesterol LDL, lo que a su vez previene la formación de la denominada placa arterioesclerótica.

La actividad antioxidante de los flavonoides resulta de una combinación de sus propiedades quelatantes de hierro y secuestradoras de radicales libres

Un número creciente de sustancias naturales se han identificado como moduladoras del proceso de carcinogénesis; entre ellas se encuentran los flavonoides que han demostrado poseer efectos antimutagénicos y anticarcinogénicos. Diversos datos experimentales han demostrado la acción antiproliferativa y anti- carcinogénica, así como el papel de agente quimiopreventivo de los flavonoides

Otra de las propiedades de los flavonoides es su capacidad para contribuir a las propiedades de los alimentos, como el sabor o la dulzura. Utilizados en la industria de los cosméticos por su actividad desodorante y reductora de la hiperpigmentación causada por la vejez. 

 Conclusión

Podemos concluir que lo flavonoides son compuestos químicos obtenidos de los alimentos  que aportan grandes beneficios a la salud, por lo tanto es importante incluirlos en la dieta diaria, si exceder el consumo de estos, recordando que lo mejor es consumir una dieta equilibrada.

 Si tienes alguna duda recuera que puedes consultar con alguno de los médicos disponibles en www. eclinic24.mx en donde aclararemos todas tus dudas, y te ayudaremos a mejorar tu estilo de vida.

 

Bibliografía:

  • Christopher Isaac Escamilla Jiménez, Elvis Yane Cuevas Martínez, Jorge Guevara Fonseca. Flavonoides y sus acciones antioxidantes. Rev Fac Med UNAM Vol. 52 No. 2 Marzo-Abril, 2009.
  • Alejandro Martínez M., Químico M. Sc., Doctor en Ciencias, Flavonoides, Facultad de Química Farmacéutica, Universidad de Antioquia Medellín, Septiembre 2005.
  • Martínez-Flórez, J. González-Gallego, J. M. Culebras* y M.ª J. Tuñón. Los flavonoides: propiedades y acciones antioxidantes. Departamento de Fisiología, Universidad de León y *Hospital de León. España. Nutr. Hosp. (2002) XVII . 271-278

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Dra. ATZARAY MUÑIZ SÁNCHEZ

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