Piojos

La pediculosis es una infestación producida por piojos. Los piojos son ectoparásitos, es decir parásitos externos, que suelen predominar en personas con deficientes hábitos de aseo, cuando el baño o cambio de ropa es poco frecuente, así como en lugares donde confluye gran número de personas. Tienen la capacidad de transmitirse en forma tanto directa como indirecta y son de distribución mundial; por tal motivo, es común encontrar epidemias de piojos en escuelas, cárceles, campamentos o donde haya gran confluencia de personas.

La importancia médica de éstos parásitos radica en que fungen como intermediarios para la transmisión de otras enfermedades que históricamente han surgido en brotes, causando incluso gran mortalidad en la población; tal es el caso de ciertas especies de bacterias como las rickettsias y espiroquetas que pueden ser transmitidas mediante la picadura de estos insectos cuando están infectados. Además su picadura por sí misma puede causar irritación y favorecer la aparición de enfermedades infecciosas de la piel.

 

¿QUÉ SON?

Los piojos son artrópodos (animales inferiores con esqueleto externo duro y patas articuladas) hematófagos, es decir se alimentan de sangre, del cual existen otras especies que parasitan al ser humano, a saber: pedículus humanus capitis (piojo del cabello), corporis (piojo del vello corporal) y phthirus pubis (piojo del vello púbico), aunque informaremos sobre el pediculus humanus capitis o piojo del cabello. Tanto la hembra como el macho son hematófagos, es decir se alimentan de sangre, picando en pequeños vasos capilares en la piel cabelluda, mediante finos estiletes en su boca. Los huevecillos o liendres se depositan en el cabello o la ropa mediante una sustancia adhesiva, y se desarrollan en el lapso de una semana dando origen a una “ninfa” que alcanza su estado de adulto en una a tres semanas. Se desarrollan más rápidamente si se mantienen cerca del cuerpo del hospedero. Pueden llegar a poner de 9 a 10 huevecillos diariamente y hasta 300 en toda su vida.

 

MANIFESTACIONES DE LA PEDICULOSIS

Las manifestaciones de la presencia de pediculosis suele ser la detección visual de los huevecillos o liendres adosados al cabello, principalmente en la región occipital (parte trasera de la cabeza) y cerca de la raíz capilar o de la piel cabelluda. Además pueden encontrarse signos causados por la picadura como comezón intensa, huellas de rascado (escoriaciones), costras que a veces pueden ser colonizadas por bacterias dando origen a impétigo (enfermedad infecciosa secundaria de la piel causada por bacterias), y liquenificación que es un engrosamiento de la piel causado por la inflamación y rascado persistente.

 

PREVENCIÓN Y TRATAMIENTO

Aunque la infestación por piojos puede suceder aún en personas con buenos hábitos de higiene, tiende a ser mucho más perdurable en personas con mala higiene, por lo cual, la mejor prevención se basa en el aseo personal y de la ropa. Es importante que el tratamiento médico sea supervisado y notificar a centros escolares o guarderías donde se sospecha se contagió del parásito, con fines de dar seguimiento epidemiológico y descartar enfermedades de mayor relevancia, así como establecer acciones tendientes a limitar el alcance de la infestación. En caso de que se sospeche contaminación de objetos personales o peluches se recomienda aislarlos en bolsas por 3 a 4 semanas, tiempo para que los parásitos mueran. El tratamiento médico es de uso externo y se puede emplear sustancias como el benzoato de bencilo, lindano en crema al 0.5%, o fenotrina al 2% en shampoo, así como en caso necesario, tratamiento simultáneo con antipruriginosos, desinflamatorios o antibiótico de ser necesario. También es recomendable el uso de peines escarmenadores de diente fino que ayudan a remover los piojos y liendres durante el baño, los hay de diversos materiales como hueso, marfil o más recientemente plásticos rígidos y metal. Es recomendable seguir al pie de la letra las indicaciones en la aplicación de los productos químicos externos, para evitar su mal uso o sobre dosificación, así como informar a tu médico de cualquier otro síntoma.


REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS
Parasitología médica. Tay- Lara. Págs. 427, 428. 7/a edición. Méndez Editores. México 2007.
Manual de infectología clínica. Kumate J. Págs. 343, 344. 15/a. edición. Méndez Editores. México 1998.
Página web vademécum de medicamentos productos HerklinNF® http://mx.prvademecum.com/producto.php?producto=11221.

About the Author

DR. JESUS M MEJIA GARCIA

Realizó sus estudios en la Escuela Médico Militar, generación 2000-2006; cursó su internado de pre-grado y post-grado en el Hospital Central Militar, México, D. F., del año 2006 a 2008; realizó cursos de Atención Prehospitalaria en Trauma (PHTLS) en 2005, Reanimación Cardiopulmonar Básica y Avanzada en 2009 y de Soporte Vital Avanzado en Trauma (ATLS) en 2010; adicionalmente efectuó el Curso de Medicina de Aviación, desempeñandose como Jefe de Sección Sanitaria y de Servicios Médicos de primer nivel de atención médica y Jefatura de Consulta Externa de Medicina general en segundo nivel de atención al servicio del Ejército y Fuerza Aérea Mexicanos, realizó el Curso de Daño Auditivo Inducido por Ruido, Curso de Supervisión de Servicios de Alimentación y Curso Básico de Medicina Laboral Militar en 2009; en el mismo año realizó el Curso de Capacitación Integral Docente a fin de desempeñarse luego como profesor Adjunto en Materias del área de la salud. Actualmente desempeña funciones de su ámbito profesional y de Atención Medica Integral en el medio Público y Privado enfocada a prevención de factores de riesgo y orientación nutricional.

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