Fiebre Chikungunya

¿QUÉ ES LA FIEBRE CHIKUNGUNYA?

El vocablo chikungunya deriva de la lengua de un grupo étnico africano, los makonde, que habita al sudeste de Tanzania y norte de Mozambique y significa “aquel que se encorva”, lo que describe la apariencia de las personas aquejadas por ésta enfermedad que desarrollan afección articular. Seguramente en los últimos días has escuchado hablar de la fiebre chikungunya, ya que prácticamente es una enfermedad emergente en el continente americano.

Procedente de regiones remotas de Africa y posteriormente diseminado a países del sudeste de Asia, Oceanía y más recientemente a Europa; apenas en diciembre de 2013 a junio de 2014, se encontraron 5,294 casos confirmados y más de 180,000 casos sospechosos de chikungunya en el caribe. En México, hasta el 22 de mayo de 2015, la OMS/OPS habían confirmado 1,145 casos de transmisión dentro del territorio nacional y 11 casos importados. La fiebre chikungunya es una enfermedad contagiosa causada por un virus que se transmite al ser humano por medio de la picadura de mosquitos (vectores) del género Aedes, especies aegypti y albopictus, que curiosamente son los mismos que transmiten el virus del dengue. De éstas especies de mosquito transmisor, la especie Ae. Aegypti se encuentra en zonas tropicales y subtropicales, mientras que la especie Ae. albopictus se encuentra en regiones templadas e incluso templado-frías (Weaver S, 2015; Horcada M, 2015; Enserink M, 2007) condición que le da al virus, la posibilidad de propagarse en mayor extensión y variedad de territorios.

¿CÓMO SE TRANSMITE EL VIRUS?

Los mosquitos adquieren el virus chikungunya al picar a una persona infectada y a los 10 días pueden transmitirlo a otra persona susceptible, igualmente por medio de una picadura. Como en la mayoría de infecciones que ocurren en el embarazo, el virus no se transmite al bebé, sin embargo, si la madre está infectada durante el parto existe una tasa de transmisión de hasta 49%. Los mosquitos transmisores del virus chikungunya suelen picar a cualquier hora del día, pero tienen un horario preferente por la mañana o al final de la tarde. Otra característica de éstas especies es que pueden picar a la víctima en lugares abiertos, pero además tienden a internarse en los hábitats humanos, gracias a que han desarrollado comportamientos como seguir a las víctimas, pararse en las puertas y entrar al momento de ser abiertas y ocultarse en áreas oscuras de las habitaciones para así aguardar el momento del ataque.

¿CUÁLES SON LAS MANIFESTACIONES DE LA ENFERMEDAD?

Una vez que una persona es inoculada con el virus, en un periodo de entre 3 a 7 días, súbitamente puede desarrollar:
• Fiebre de 39 °C o mayor.
• Dolor de cabeza
• Dolor articular intenso, simétrico que afecta articulaciones de “abajo a arriba” pero predominante en espalda baja o articulaciones previamente lesionadas puede durar 2 semanas.
• Dolor muscular intenso y fatiga incapacitante.
• Náusea y vómito.
• Exantema: que es una erupción en la piel de color rojizo formada por pequeñas manchas, pápulas y burbujas, que suelen aparecer de 2 a 5 días de iniciada la fiebre.
• Conjuntivitis y/o inflamación del nervio óptico.
• En la minoría de los casos se ha presentado incluso hepatitis fulminante (inflamación severa del hígado), o meningoencefalitis (inflamación del cerebro y las capas que lo protegen).
• En casos raros en que los bebés se infectan antes del nacimiento pueden desarrollar complicaciones cardiacas, cerebrales y hemorrágicas.
• Otros casos raros pueden presentar infección sin síntomas.

Los síntomas suelen ser muy parecidos a los del dengue pero más intensos y la fase crónica de la enfermedad puede persistir de 18 meses a 3 años con dolor articular, fatiga y depresión. La enfermedad suele presentar mayores complicaciones en menores de 1 año y mayores de 65 años cuando padecen otras enfermedades crónicas subyacentes p.ej. diabetes mellitus, hipertensión arterial y otras que reducen las defensas del cuerpo.

DIAGNÓSTICO DE LABORATORIO

Su médico puede requerir algunas pruebas de laboratorio a base de una muestra de sangre, dependiendo del estado y severidad de la enfermedad; tales como citometría (biometría) hemática, pruebas de detección de material viral (PCR polymerase chain reaction), proteína C reactiva y/o detección de anticuerpos IgM e IgG contra el virus chikungunya, además la prueba de aislamiento viral se considera estándar de oro en el diagnóstico. El médico hará incluso un diagnóstico diferencial con otras enfermedades parecidas como es la leptospirosis, o el dengue con mayor tendencia a causar mortalidad, entre otras; ya que suelen causar síntomas similares.

TRATAMIENTO

Consiste en medidas de soporte y de acuerdo a los signos y complicaciones presentes, mediante reposo, alimentación normal pero con abundantes líquidos, vigilancia de complicaciones, control de fiebre y dolor, mediante analgésicos-antipiréticos, ya que a la fecha no existe un antiviral específico con eficacia frente al virus chikungunya. NO se recomienda automedicarse ni automedicar a los pequeños, mucho menos con el uso de ácido acetilsalisílico y sus derivados como, ya que se asocian a la enfermedad síndrome de Reye. Puede utilizarse incluso bajo indicación médica, medicamentos tópicos en piel como el óxido de zinc en pasta o antipruriginosos tomados por vía oral.

PREVENCIÓN

Aunque en la propia naturaleza los huevecillos y larvas de estos mosquitos suelen prosperar en cáscaras de coco, cacao, huecos de árboles, charcos en rocas o depósitos artificiales de agua, por lo que tienden a proliferar durante y después de la estación lluviosa. Debemos tomar en cuenta que también se desarrollan perfectamente en criaderos generados por el ser humano como basura, neumáticos, platos bajo macetas, floreros, tanques de agua de excusado, tinacos destapados, sobre todo en lugares sombríos y húmedos. Es por eso que en gran medida depende de nuestras acciones preventivas y anti-cacharros, el frenar la expansión de la enfermedad, así como reducir el riesgo de contraerla. Por esto hay que remarcar la importancia de las medidas de vigilancia epidemiológica a cargo de nuestro sistema de salud y las medidas para el combate a los mosquitos que tú puedes aplicar en tu entorno. Las medidas generales que puedes aplicar son:

• Uso de vestimenta larga y si es posible gruesa.
• Colocación de tela mosquitera en ventanas y puertas del hogar en zonas con presencia de mosquitos.
• Eliminar basura, cacharros y objetos que puedan acumular agua.
• Tapar perfectamente depósitos de agua.
• Aplicar cloro en las paredes de recipientes donde se almacena agua y taparlos.
• Aplicar cloro en paredes de tanques y piscinas por encima del nivel de agua y dejar actuar 15 minutos. Luego lavar con cepillo de cerda dura para eliminar los huevecillos del mosquito.
• Aplicar larvicida (abate) en tanques con agua almacenada.
• Aplicación tópica de repelentes de insectos.
• Eliminar hierbajos y arbustos donde el mosquito prefiere posarse.
• Eliminar estancamientos de agua.
• Aplicación de medidas de fumigación en coordinación con tu unidad de salud cercana.

Con estas acciones, además de frenar el avance de los mosquitos transmisores (vectores) de la fiebre chikungunya, te proteges al máximo de contraer la enfermedad. Si tienes dudas respecto a ésta enfermedad o requieres información adicional, ponte en contacto con nosotros. En www.doctorenlinea.mx estamos para atenderte cuando lo necesites.

 

REFERENCIAS BIBLIOGRÁFICAS.
1. Guía de práctica clínica: prevención, diagnóstico y tratamiento de la infección por virus chikungunya. Catálogo maestro de guías de práctica clínica. IMSS-757-15. 2015.
2. Montero A. Chikungunya fever - A new global threat. Med Clin (Barc). 2015 Aug 7;145(3):118-23. doi: 10.1016/j.medcli.2014.05.031. Epub 2014 Jul 30.
3. Hrnjaković Cvjetković IB. Chikungunya - a serious threat for public health. Med Pregl. 2015 Mar-Apr;68(3-4):122-5.
4. Mohite AA, Agius-Fernandez A. Chikungunya fever presenting with acute optic neuropathy. BMJ Case Rep. 2015 Jul 28;2015. pii: bcr2015210081. doi: 10.1136/bcr-2015-210081.

About the Author

DR. JESUS M MEJIA GARCIA

Realizó sus estudios en la Escuela Médico Militar, generación 2000-2006; cursó su internado de pre-grado y post-grado en el Hospital Central Militar, México, D. F., del año 2006 a 2008; realizó cursos de Atención Prehospitalaria en Trauma (PHTLS) en 2005, Reanimación Cardiopulmonar Básica y Avanzada en 2009 y de Soporte Vital Avanzado en Trauma (ATLS) en 2010; adicionalmente efectuó el Curso de Medicina de Aviación, desempeñandose como Jefe de Sección Sanitaria y de Servicios Médicos de primer nivel de atención médica y Jefatura de Consulta Externa de Medicina general en segundo nivel de atención al servicio del Ejército y Fuerza Aérea Mexicanos, realizó el Curso de Daño Auditivo Inducido por Ruido, Curso de Supervisión de Servicios de Alimentación y Curso Básico de Medicina Laboral Militar en 2009; en el mismo año realizó el Curso de Capacitación Integral Docente a fin de desempeñarse luego como profesor Adjunto en Materias del área de la salud. Actualmente desempeña funciones de su ámbito profesional y de Atención Medica Integral en el medio Público y Privado enfocada a prevención de factores de riesgo y orientación nutricional.

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